北京时间12月23日,NBA新赛季大幕开启。蔡崇信旗下的篮网终于迎来了杜兰特、欧文双剑合璧,以125比99大胜勇士。

如今的NBA,越来越多的互联网新贵们成了球队的老板。除了蔡崇信,最著名的当属前微软公司CEO鲍尔默,他如今是快船队的老板。值得一提的是,快船在揭幕战116比109击败了卫冕冠军湖人队。

互联网新贵们最大的特点就是挥金如土。在鲍尔默、蔡崇信之后,犹他爵士队也在这个初冬更换了老板,年仅42岁的互联网新贵瑞恩-史密斯取代米勒家族,成为了爵士队的大股东。美国媒体称,瑞恩-史密斯以16.6亿美元的价格收购了爵士队绝大部分股权。

瑞恩-史密斯是土生土长的犹他州人,曾经幻想着能披上爵士战袍。他可能是除了乔丹以外,联盟中唯一能够扣篮的老板。他上任之后的大手笔就是以5年2.05亿的顶薪续约戈贝尔。

看起来,瑞恩-史密斯又是一个花钱不眨眼的互联网“土豪”。不过,他并不是单枪匹马单干,而是联合了多名科技新贵共同运营这支球队。

瑞恩-史密斯是软件公司Qualtrics的联合创始人。几天前,联盟董事会正式批准了他成为爵士队的大股东。42岁的瑞恩-史密斯也成为了联盟中最年轻的球队所有者。

他的董事会由几个科技圈新贵,以及风险投资机构共同组成的。《福布斯》披露,他们共同支付了16.6亿美元,以获得爵士队绝大多数股权。

除了瑞恩-史密斯,最重要的两名成员是41岁的澳大利亚科技新贵坎农-布鲁克斯和43岁的风险投资人瑞安-斯维尼。

在接受《福布斯》独家专访时,瑞恩-史密斯、坎农-布鲁克斯和斯维尼描述了他们走到一起的初衷:十年的友谊,在硅谷以外进行科技创业的信念,以及对篮球的热爱。

“我说,嘿,如果这是一家科技公司,我该怎么做?就我个人的经历而言,你身边需要最优秀的人。这些人只是补充,但不需要太多,单干是没有额外加分的。”瑞恩-史密斯说。

瑞恩-史密斯最近刚刚与来自湾区风险投资公司Accel的合伙人斯威尼会过面。正是因为后者的关系,他才得以认识澳洲创业者坎农-布鲁克斯。

2010年的时候,Accel公司投资了坎农的企业软件服务公司Atlassian。这是该风险投资机构在澳洲这个令人意想不到的地方进行的最大单笔投资。大约在2012年,斯维尼和Accel公司还在Qualtrics上考察过一家具有相似特点的公司。因为这一机缘,瑞恩-史密斯与坎农-布鲁克斯通了一次电话。

坎农-布鲁克斯永远记得这个电话的情形。史密斯对坎农-布鲁克斯旗下公司的商业模式进行了不留情面地质疑,“你这样能赚到钱吗?”这让坎农-布鲁克斯有些下不来台,“我说,等等,你是第一个让我如此难堪的人。从那以后,我们一直都是亲密朋友。”这个澳大利亚人说,他也了解到史密斯和他的Qualtrics公司是提供在线调研服务的。

目前,《福布斯》对坎农-布鲁克斯个人资产的估值超过了150亿美元,而他的公司Atlassian的市值超过600亿美元。

读书的时候,坎农-布鲁克斯就是一名业余篮球运动员,后来加入了企业的篮球队。他是在录像带上看“每周比赛”和“精彩集锦”长大的。如今,他每年都会和妻子的几个住在犹他州的亲戚一起去盐湖城。在那期间,他会和史密斯一起观看爵士队的比赛。

史密斯表示,坎农-布鲁克斯除了在Atlassian方面取得了巨大成功,作为NBA第一个来自澳大利亚的球队小老板,他还能为NBA和爵士队在澳大利亚开辟更多的可能性。

为了完善球队的所有权,瑞恩-史密斯还求助了斯维尼和他的风险投资公司Accel的另外两名合伙人安德鲁-布列西亚和王献华(Rich Wong)。

斯维尼称,就在SAP集团2018年11月收购Qualtrics的第二天,他给瑞恩-史密斯发了短信,询问对方的下一步计划。最终,瑞恩-史密斯留在了Qualtrics,直到现在依然担任执行董事长。他计划在公司2021年实现IPO之后全身而退。

在收购爵士时,瑞恩-史密斯给斯维尼打了电话,询问他和安德鲁-布列西亚是否愿意加入。王献华的入局则是因为他与坎农-布鲁克斯交情甚笃,长期担任Atlassian公司的董事。他还投资了瑞恩-史密斯在犹他州的商业实体——史密斯娱乐集团。

根据斯维尼的说法,史密斯可能是为数不多的几个能扣篮的NBA总裁之一——很可能与NBA传奇巨星乔丹是仅有的两个能扣篮的老板,如果还有其他老板能扣篮,数量也并不多。

史密斯、斯维尼和坎农-布鲁克斯拒绝向《福布斯》提供股权的具体情况。不过,他们表示,史密斯是爵士队的主要所有者,其他人占据重要股份,但比史密斯的持股比例要小得多。作为大股东,史密斯拥有最终决定权,并代表球队与NBA进行对话。“他不想丢下任何人。”斯威尼这个表态说明其他股东并非只是玩票性质。

爵士球迷应该对球队的新老板有什么期待呢?爵士队说这些新老板们都很年轻,热爱篮球,最重要的是,他们将长期重注球队。

接受采访时,史密斯表示,假设爵士队不会被出售,他会考虑购买其他球队,迫切希望成为NBA的一部分。“我去了明尼苏达(接触了森林狼),也和其他几支球队谈过。我真的很喜欢那些球队。但在那天结束的时候,我妻子突然提醒我,我们是爵士球迷,我们和我们的孩子都是爵士球迷。”史密斯说。

执掌爵士队35年的米勒家族将保留少数股权。史密斯表示,从这个角度来讲,收购爵士队是不同寻常的,因为信任和对爵士队的承诺与盈利同样重要。

展望未来,史密斯承诺不会更改球队的名字。Qualtrics公司本身是提供“经验管理”软件,以衡量员工、客户和品牌的参与度。他相信,随着NBA联盟的发展,他在Qualtrics的经验会对联盟大有裨益。与此同时,史密斯也强调爵士队已经拥有了出色的领导者——球队篮球运营部执行副总裁丹尼斯-林赛。作为老板,史密斯不打算干涉任何篮球事务,包括球员的遴选。

成为爵士老板后,史密斯仍将在Qualtrics公司担任全职工作。坎农-布鲁克斯也将继续担任Atlassian的联席CEO。从员工人数和收入来看,这两家公司都远超NBA球队。外界难免会质疑这几个拥有全职工作的科技新贵们如何有时间去管理球队。坎农-布鲁克斯说,十多年前当他和史密斯不名一文时也曾经被问到过类似的问题,“我们三个都是好胜心很强的家伙,我们不是来拍照的。”

这个团队最雄心勃勃的目标是:与犹他科技圈一起打造爵士队。“如果有一个人能把爵士队变成一支拥有极强市场号召力的球队,那一定是史密斯。他做事从不三心二意。他会想出办法把一天的时间从24小时延长到36小时。”

史密斯还说,他已经接到了其他球队老板和科技圈亿万富翁马克-库班和鲍尔默的电话。他们的建议与他的计划如出一辙——做自己。“爵士队就是通往犹他州的前门。就这样,故事结束了。”史密斯说。

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