中世纪英国的港口城市大多位于英格兰的东部和南部地区,西部地区直到中世纪晚期才出现了布里斯托尔、利物浦、格拉斯哥等港口城市。

在近代英国经济贸易中占据重要地位的利物浦从1206年建立后一直都处于经济停滞的状态,直到都铎王朝才通过与爱尔兰的简单贸易活动成功发展成为仅次于伦敦的港口城市,现在已然成为世界重要贸易口岸。

一、天然的地理优势以及内陆城市疏通河运政策让利物浦港口成为英国当时最繁忙的港口

利物浦的港口城市有着非常优越的地理位置和人文地理环境,地处英格兰西北部的兰凯斯特郡内,是内陆河流通往大西洋的入海口,天然港口。

“西经北方海峡,南下圣乔治海峡,都可以进入大西洋,来往利物浦的船可以免受英吉利海峡的拥挤与颠簸。”

利物浦临近英国乡村工业的棉纺织区和依靠制盐业迅速发展的柴郡,靠近伯明翰工业地区和伍斯特乡村的铁工业区,经济地区和自然条件的先天条件成为城市发展的契机。

交通运输对于利物浦的发展极为重要,18世纪初时,英格兰各地的交通仍然受到限制,利物浦的发展也要依靠英国工业区域的交通。

交通改善开始于18世纪20年代后英国西北地区河道改造,1720年莫西河河道改造提案通过,疏通了利物浦和曼彻斯特,1721年连接了利物浦与柴郡。

1742年道格拉斯河运改善,将威根和里布尔连接,威根的煤炭也能够通过水路进入利物浦,布里奇沃特公爵也着手动工布里奇沃特运河,被称为世界上最伟大人工奇迹。

在这条伟大运河修通之前利物浦与曼彻斯特的运费为每吨40先令,开通后每吨只需要6先令。

经过长达五十多年的运河疏通工程,英国西北部的河运交通条件得到了极大的改善。

港口城市还需要与内地城市互相支持才能得到发展,没有港口城市的话内地城市及其他工业产区就会封闭,而如果没有内地城市,港口城市也没有办法得到经济发展。

利物浦附近的经济地区为港口带来了进出口贸易,同时还为内陆城市提供了发展资金。

棉纺织业的发展代表着英国经济的发展,让曾经以黑奴贸易著称的利物浦成为棉花贸易的重要港口。伍斯特乡村的铁工业区制成品也进入利物浦外销,这一时期英国最负盛名韦奇伍德陶瓷也进入利物浦港口,为港口贸易商品增加多样性,避免产品单一化。

近代英国政府因海外殖民扩张实行重商主义政策,利物浦与美洲和印度群岛保持着直接贸易往来,让利物浦港口的贸易经济也得到了一定发展。

英国与欧洲陆地国家争夺海上贸易也对利物浦港口的发展造成影响,英荷战争导致贸易量降低,贸易掠夺行为横行,而利物浦则以地理优势安全的进行贸易往来,积累财富发展城市经济。

二、利物浦与爱尔兰的积极贸易使它们成为当时欧洲最繁华的港口,战争期间无法进行贸易的利物浦通过私掠活动弥补损失

这个时期的利物浦商人极具热情的从事海外贸易,为国内工业提供生产原料并努力寻找更为广阔的销售市场,增加贸易规模,提升在大西洋贸易网的地位。

爱尔兰从中世纪起就是利物浦沿海贸易的对象,爱尔兰的贸易为利物浦发展提供条件,1715年利物浦商船有大半都驶向爱尔兰的港口,到达港口的利物浦商船满载英国煤炭、盐、纺织品等货物,并运回爱尔兰的农产品和亚麻货物。

这一时期的爱尔兰与利物浦贸易增加其一是因为都柏林成为了欧洲发展最快的城市之一,其他城市也不甘落后扩大了贸易规模。

其二是本世纪英国与欧洲大陆国家的战争,使英国对美洲商品的需求只能通过爱尔兰运送到利物浦再送至国内。

最后则是因为爱尔兰对煤炭和盐的需求量让这两种贸易成为利物浦商品的支柱,也让利物浦商人对盐和煤炭的兴趣甚至超过了三角贸易。

伴随工业革命在国内拉开序幕,棉纺织工业也需要更多的生产原料与销售市场,利物浦商人又开始着手棉花的进口贸易。

美国独立战争期间,利物浦奴隶商人也不再仅仅把贸易重心放在奴隶贸易,开始寻找更多的商品。这期间出现的完全专职棉花贸易商人涨幅巨大,1802年利物浦输入的棉花占英国总量的一半,1812年达75%,1833年占据90%。

利物浦进口殖民地种植经济作物不仅用于本国生产,还会运到荷兰和北海沿岸各地,成为利物浦贸易的一部分。

1771至1775年英国进口烟草3万万磅,转口贸易了2万3千万磅,进行转口贸易的重商主义者赚取了大量财富。

利物浦在欧洲的贸易地区为波罗的海沿岸,以盐、木料和烟草贸易为主;尼德兰战役后利物浦建立了对鹿特丹港的贸易;长时间战争影响的南欧贸易开始恢复,利物浦开始与波尔图展开酒品贸易。

18世纪的欧洲多次革命给对外贸易的港口城市造成严重损失,同时海盗也经常劫掠商船,让利物浦商船只能从南部圣乔治海峡回到港口,由于海盗掠夺让船只吨位下降了至少五千吨以上。

受战争影响的利物浦开始了掠夺贸易,他们进行的掠夺贸易带来的收益超过了伦敦。威廉哈钦森作为利物浦掠夺船长出航地中海,掠夺了三艘法国商船,并在意大利卖出。

他曾掠夺的一艘船在撒丁岛出售,赚取了3万英镑,并截获了满载货物的荷兰商船。当时世界上的商船都害怕遇到利物浦的私掠船,他们的威名流传于世界。

虽然利物浦商人通过掠夺商船的方式弥补战争带来的贸易损失,但成效并不足以弥补很多。

三、奴隶贸易作为利物浦原始贸易是城市积累财富的重要手段,人口和码头的增长让利物浦港口成为英国伟大的奇观之一

近代殖民主义的奴隶贸易对利物浦的发展产生重要作用,原始贸易是利物浦发展的一大财富。而英国的首次奴隶贸易也是在1563年由海盗约翰霍金斯完成。

1713年签订乌特勒支合约英国获得了20年向美洲输送奴隶的权力,成为英国奴隶贸易的转折点,而利物浦的奴隶贸易也在全英国处于后来居上地位。

18世纪至19世纪初,超过了伦敦成为英国最大奴隶贸易港口,1789年至1795年吉安出港奴隶贸易船只伦敦有118艘,利物浦则有650艘。

从奴隶贸易发展占比来看,1730年利物浦占据10%,1763年占据了25%,1771年达到了40%,往后直到18世纪末,利物浦占据了英国奴隶贸易的47%左右。

19世纪统计利物浦总共输出奴隶超过3万,1803年下降到1万5千,1807年恢复到185艘奴隶船只共计奴隶5万人。

奴隶贸易带来的利润是利物浦积累资金获得发展的途径之一,从事奴隶贩卖的利润每个奴隶可以获得25镑的利润,其次欧美非的三角贸易可以让每次交易获得三笔资金,以此推动英国工商业甚至是美洲工商业的发展。

利物浦在18世纪的发展是不可缺少的进程,受益于国内手工业的发展和多种因素,利物浦以贸易建立市场,并转型成为海外贸易的港口。

正是因为与海外殖民地贸易与奴隶贸易刺激了工业和金融业的兴起与发展,形成了以曼彻斯特—利物浦的工业发祥地。

经济发展也为利物浦人口带来增长,18世纪初该城仅有6千人,1720年增长到1万2千人,1750年增长到足足两万之多。

城市公共设施也建立完善,市政府也开始对港口基础设施进行建设,1718年建立起利物浦首个码头,1753年至1835年又相继建立了12处码头和75亩面积的船坞。

利物浦港口成为了英国的人工奇迹之一,财富人口的增加让这个城市在世界贸易占据了非常重要的地位,让它成为了身处英国但不得不去观看的城市。

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